История одного улиттреста

 

Кто бы мог подумать, что тех самых улиток, которых можно отведать лишь в дорогущих ресторанах, разводят и в Чехии. И не только разводят, но и съедают порядка полумиллиона единиц в год. На сегодня в стране существует около десяти ферм по разведению улиток. Одно из подобных предприятий – компания «Snailex Plus». За 19 лет своего существования она достигла в этой отрасли таких высот, которым могут позавидовать и известные гурманы, французы. Мы с российскими коллегами отправились в деревеньку Свиношицы, что рядом с Брно, где находится основная ферма оной фирмы.

Деревенька очень живописна, а вот сама ферма… честно говоря, я ожидал увидеть нечто более пространное, чем пара мини-загонов, покрытых сеткой. Но улиткам-то большего и не надо, существа они непривередливые. Для нормальной жизнедеятельности фермы достаточно территории в 200 квадратных метров, защищенной от птиц и солнца, и разумеется, огороженной. Улитки хоть и слывут своей медлительностью, но без присмотра могут уползти на приличные расстояния.

Нам не повезло: сегодня очень жарко, ни одной улитки не видать, все попрятались до лучших – более мокрых – времен. Да, необходимо уточнить: мы ведем речь не об обычных садовых улитках, а о представителях особого вида – Helix aspersa maxima, обитающего преимущественно в Северной Африке. О том, как улитки оказались в нескольких километрах от столицы Моравии, нам расскажет совладелец фирмы и фермы Мирослав Соучек.

Мирослав СоучекМирослав Соучек «Разводить улиток мы начали в 1991 году, когда, собственно, и были привезены первые особи. В то время это казалось абсолютным новаторством, никаких исследований до этого проведено не было, почему нет ничего удивительного в том, что все улитки в скором времени погибли. Удовольствие сие было дорогим, но мы не сдались, прежде всего, потому, что нам нравилось этим заниматься. Через два года нам наконец-то удалось наладить производство и поставить выращивание улиток на поток. Мы решили не продавать их живыми, скажем, во Францию, а консервировать прямо на месте и поставлять уже готовую продукцию. Французы в то время предпочитали «диких» садовых улиток, ползающих свободно в природе. На самом деле они по вкусу совсем иные.

Фото: SnailexФото: Snailex Мы разработали рецепты изготовления нескольких блюд из печени улиток. Это очень вкусно! Похоже на вкус печени других животных, но только гораздо мягче, нежнее. В 1995 году мы приехали в Дижон на выставку и дали отведать печень улиток французам. Представьте себе, «законодатели мод» в этой отрасли обвинили нас в мошенничестве, они утверждали, что у улиток нет печени! Пришлось показывать. Поверили и наградили дипломом. Сейчас мы являемся едва ли не единственными в мире производителями печени улиток».

Ольга Васинкевич работает «вживую» (Фото: Андрей Дорий)Ольга Васинкевич работает «вживую» (Фото: Андрей Дорий) В выборе пищи улитки особо не гурманствуют, им вполне достаточно отходов, того, что остается после переработки злаковых культур. Ну и, конечно, побольше известняка, чтобы у них были хорошие домики. Надобно попросить Мирослава Соучека, чтобы он нам показал, где улитки зимуют…

«По осени все улитки собираются и… укладываются спать. Во время сна мы их гуманными способами умерщвляем, оставляем для репродукции процентов десять. Ближе к весне они просыпаются, мы их снова отправляем на ферму, и так это всё идет по кругу».

— Кто был первым, кому пришла идея съесть улитку?

«Еще первобытные люди. А у индейцев племени майя улитки были символом бога ветров и дождей. Улитки очень точно определяют вероятность осадков. В качестве синоптиков им, пожалуй, нет равных в мире, лягушки им и в подмётки не годятся».

Фото: SnailexФото: Snailex Из улиток можно приготовить невероятное количество самых разнообразных деликатесов: печень в масле, икра в специальном пряном соусе, несколько видов супов, паштетов и многое-многое другое. Насколько всё это полезно?

«Мясо улиток очень полезно, в нем совсем нет жира, да и холестерина тоже почти нет. Наоборот, вещества, содержащиеся в мясе улиток, способствуют выведению холестерина из организма. Кроме этого, следует отметить высокое содержание протеинов, а также кальция и магния, коих в других видах мяса практически нет. Улитки в сыром виде ранее применялись в качестве народных лекарственных средств, скажем, при лечении язвы желудка. Ныне улитки постепенно заползают… в косметику. У нас уже готов и даже частично запатентован крем против морщин».

Занимательный факт: у всех улиток панцирь завернут в правую сторону. И только у одной особи из миллиона – наоборот, в левую.

«Вполне жизнеспособный организм покидает икринку через 14 дней после оплодотворения. Если бы такими темпами росли поросята, они бы были величиной, по меньшей мере, с динозавров. Еще один занимательный факт: улитки – гермафродиты. Во время полового созревания все они мужского пола, потом некоторые из них на 2-3 недели меняют пол, спариваются с теми, кто еще не успел этого сделать, и откладывают икру. В течение жизни каждая улитка успеет побывать как «мальчиком», так и «девочкой». Мужской половой орган называется шипом любви, ну, или стрелой любви. Рекордсменкой в икрометании считается «мать-героиня», отложившая 380 икринок. Для вашего представления, вот в этой – не такой уж и маленькой – баночке 220 икринок. Таким образом, одна улитка в состоянии полностью заполнить баночку, которая потом идет в продажу по 6 евро».

Да уж, это занятие более выгодное, чем, скажем, кур разводить…